4全職好僕人

有生以來第一次,我終於了解到,在一隻有智慧的動物面前,人類將會顯得如何的木訥…

在史強哈特的聲望達到顛峰之際,當忙碌的拍片製作正在進行時,難得的出現一個空檔期,因為拉瑞和他的助理必須暫時離開加州一會,所以照顧史強哈特的任務,就落到珍的身上了,但珍突然收到一通催促的電話,要她立即前往紐約,協助一部由她編劇,而即將在百老匯演出的戲劇排演工作。

當然,這就造成一個大問題了:當她和拉瑞都離開後,誰要來照顧這隻四條腿的珍貴資產呢?史強哈特所需要的,是一種全職的好僕人,那個人要集各種的特質於一身:僕從、廚子、司機、秘書和私人觀眾,而這個榮譽就授予了我。但想到實際上我對牠一無所知,我也毫無和狗兒相處的經驗,這樣的指派,不只我,想必史強哈特也同樣的感到驚訝,但珍和拉瑞是我多年相知的好友,而且這又是緊急事件,況且我也有足夠的閒時間和濃厚的興趣,來做這趟探索。

但首次和史強哈特面對面,卻是我從未有過的經驗,我曾以一個作家和製片人的專職眼光,看過牠演過的所有影片,但直到第一次會面時,我才真正的理解到,牠是一隻多麼莊嚴、威嚴和令人敬畏的狗兒!我不敢冒昧的上前拍拍牠的頭,就像我不敢冒然的去拍美國總統的頭一樣。那個帶史強哈特來到見面地點的人,對牠說話的樣子,就好像牠不是一隻動物,而是一個有智慧的人一樣,史強哈特被告知說,這是一個緊急的狀況,而我是誰,我靠什麼維生,我又為什麼會在這裡等等,那個人又告訴牠說,除非有更進一步的通知,不然牠就會一直和我住在一起,而且要我們彼此好好的相處。

史強哈特留心的傾聽著,讓人感覺,牠似乎聽得懂所有告訴牠的話,而不時的,牠會轉頭向我這邊注視,從頭到腳的打量著我,就好像牠要自己判斷,有關於我的一切是否屬實一樣。然後,那個人遞給我一份指示,一條一端栓住史強哈特,一端被磨舊了的狗繩,然後就結束了這場交接典禮。於是史強哈特和我,就一路走回我那在好萊塢山莊的老家,沿途我讀著給我的指示,上面記載著,什麼時候我該餵牠什麼食物,該如何為牠洗澡,如何為牠刷毛,和每天應該要讓牠做什麼運動等等。我被告知說,對待牠,就要像對待一個有智慧的人類一樣,而不管在任何狀況下,都不得輕戲的跟牠說話,不得像對嬰兒般的跟牠說話,也不得言不由衷、不真誠的跟牠說話,這份指示,最後以很嚴肅的建議作結尾,建議我,每天應該讀一些值得閱讀的東西給牠聽。

當到達房門口,就在我掏出鑰匙轉動房門,準備開門時,不料,史強哈特突然一把把我推開,用牠強而有力的下顎夾住門把,然後轉動門把,打開大門,仰首闊步的走進大門裡,就好像牠才是這幢房子的主人一樣,我只好恭順的跟在牠屁股後面,不知道下一步應該如何來取悅這隻四隻腳的閣下。

牠將房子巡視了一圈,就像是一個老練的警探,想知道在這個屋簷下,究竟藏有什麼東西一樣,牠仔細的檢查每一個房間、每一扇窗子、每一條出入口和每一個傢俱,牠打開櫥櫃門,將半個身子塞進櫃子裡,東瞧瞧西聞聞,然後退出來,將櫃門又關了起來。

有好一段時間,我就站在大門內,牠瞧也不瞧我一眼,就好像我不存在一樣,在這種情況下,我實在一點也不知道,究竟我該做什麼或不該做什麼,我本來以為,像這樣的一條狗,以牠的出身背景、訓練和經驗來說,應該會等我這個「上司」來發號司令,告訴牠該做什麼,和什麼時候不該做什麼的,但我一點也沒想到,牠竟然掌管起一切,做起牠認為該做的事來了,而在這種「開幕」式下,我和牠將會如何的相處呢?史強哈特終於完成牠檢查房子的工作了,然後牠以行軍的步伐向我走來,用牠的舌頭在我一隻手背上輕輕的碰觸了一下,然後走出屋外繼續尋視房子的週遭環境。

「評析」: 從這裡開始,我們終於見識到了,一隻不尋常的狗兒,或一種我們本來認為,不應該出現在「動物」身上的有智慧行為,是如何的讓我們瞠目結舌了。這種行為,如果出現在人類身上,是一點也引不起多大驚奇的,但就是因為是出現在所謂「動物」的身上,這時就讓我們感到無比的驚異了,而這樣的驚異,正好足夠或應該引起我們的內省了,也經由這樣的內省,我們也就有機會,漸漸的抹滅那道,那道我們人類劃分在「人類」和「動物」行為彊域的那道界線。

我解讀牠輕碰我手背的行為,認為牠想告訴我,牠對這間房子和屋內的擺設還感到滿意,至少到目前為止看是如此。但我不知道,牠對我們這樣的安排,和我將如何來「照顧」牠,有什麼樣的看法,雖然我不知道答案是什麼,但我直覺的認為,或許牠會以某種的方式傳達給我知道。有生以來第一次,我終於了解到,在一隻有智慧的動物面前,人類將會顯得如何的木訥!

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